法律Know How系列:5分鐘了解軟體授權條款

20150616-2

越來越多人知道,使用有著作權的東西,是應該經過授權的。這是正確的態度,因為要先懂得尊重別人的權利,才有權利主張自己的。但是,好像也越來越常聽到有朋友明明使用正版的合法商品,卻被著作權所有權人提告違法使用,那是怎麼回事?

其實,就算是授權,不同商品以及不同的條件,其實可能會產生不同的使用範圍,不是有授權使用就處處可用,所以本篇內容我們就一起來花個五分鐘看一下,到底授權條款中藏著怎樣的秘密。

授權的類型有哪些?

使用授權的類型很多,法律上就其範圍、限制、使用特性等不同條件,分別有著不同的授權型態與規範。一般常見的類別有開放式授權或非開放式授權,專屬授權與非專屬授權,國內授權、區域授權或國際授權,免費授權以及收費授權,無商業性使用授權以及商業性使用授權,有期限的授權以及無授權期限的授權,當然也有無條件授權以及有條件授權等等許多的類型,一般而言,前述的授權類型不必然可以套用在某個授權契約上,但是每個授權契約或條款必然具備前述類別三種以上的特性。

為了簡潔說明授權範圍,本文僅討論比較常見的授權形態,討論較常發生使用者訴訟的軟體、字體或其他使用環境為電腦的物件的授權條款,並以導致訴訟的理由為討論重點。

怎樣的授權條款是很少被使用者注意的授權方式?

很多授權軟體或光碟包裝上僅僅寫著免費授權或者教育版、學生版等字樣,大家很習慣的打開就用,對不起,從開使用起你可能就已經侵權了,為什麼呢?相信很多人都發現過跟著包裹一起的,總是有一張字小到幾乎看不清楚的說明,不要以為那張僅僅是操作說明,那張東西字最多的部分就是授權說明書,很奇怪吧?都免費授權使用了,還要那麼多說明作什麼?

不看說明或者只看操作說明是台灣人的通病,但是不要以為沒看就算了,現在就來討論這個說明裡沒有看到的是什麼。

一、授權條款說明為非營利免費使用

這種授權條款最為常見,它的確是提供免費使用,因為要擴大習慣使用的客群範圍,所以只要你是自己用或者非營利目的使用,都可以自由應用,例如公寓大廈的公告、學生的作業、家裡用以參考或閱讀的文件等等都沒問題。但是,老師印給學生的考卷、商店老闆的公休公告、公務車的暫停啟事、商業文書等等,當然就不允許了。

為什麼後面這樣使用不被允許?因為這些用途都是營利或者工作相關的文書,這些行為涉及文件製作者的工作,工作的收益使得這些用法不適用非營利免費使用的授權條款。

二、授權條款限制使用區域

也有授權條款的限制條件以區域為主,常見的例子就是限台灣地區使用、限制於中華民國境內使用、限制於日本國使用、限制非台灣地區使用等等。

這樣的限制條款往往是由於這個授權的商品已經有劃分區域的銷售授權,因此,免費的範圍不再是全世界,必須增加限制以便區隔。並且,授權使用的地理範圍理論上是可以自由定義的,例如僅限嘉義地區使用,或者僅授權基隆市居民使用,甚至僅限台中港港區使用等等,所以在使用前應該特別注意使用區域的限制。

三、授權條款限制包裹使用

網路族群應該都不陌生免費軟體或免費元件,這些東西不僅好用,而且往往大師隨性之作就功能齊全、沒有介面問題,因此非常受歡迎。但是,並非所有網路上的免費軟體或免費元件都套用自由軟體的授權條款,畢竟很多人都不願意自己辛苦的創作被別人拿去收益使用,因此,有一種授權條款限制的是免費使用但不得包裹成為收費軟體,意思就是如果你將之包裹成收費軟體,提供者也要分成,而且需要另外談分成比例,這點非常重要,很多授權軟體往往僅差幾個元件就可以成為十分好用的工具軟體,但是在使用別人的免費軟體時,請特別注意別人是否接受你直接拿他的成果去賺錢。

四、授權條款限制為校園版

學生時代缺錢是常態,所以很多好用的免費工具會在學生之間流傳,但是很少人會注意某些軟體上標示的教育版字樣。營利為目的的廠商一方面同情學生的處境,所以提供使用上的優惠,另一方面也希望藉由學生時代的使用習慣,培養未來的客戶,也就是當你有錢購買的時候,廠商希望你能支付應該支付的授權費用,有些人會把這個視為陷阱,但是請注意,這是廠商對於學生所提供的優惠,當使用者畢業後,當然應該尊重社會規則取得合法授權。因此,請檢查自己在學生時代的慣用軟體,凡是教育版的,畢業以後就不得再用,請特別留意。尤其是到軟體銷售公司應徵,若拿著已經違法使用的軟體製作的履歷,猜猜看他們會不會錄用?

五、創用CC免費授權條款

免費授權條款等字樣大家都認識,但是細節很少有人花時間去搞清楚,這不是台灣特有的現象,全世界的網路瀏覽者都有類似的行為模式,因此,發展出一套圖像授權系統,不僅用圖片明確而且直覺的提示授權方式跟使用限制,而且這些圖片背後有著完整的授權條款說明作為法律爭執的依據。這些授權說明網路上十分好找,中研院甚至有一個創用CC研究小組在研究推廣國內對於這套符號授權系統的使用,若仍不清楚,可以到台灣創用CC計畫網頁,瞭解各種符號的使用說明。

哪些條件容易成為訴訟對象?

其實就算再重視授權的公司,也不會隨便逮到一個違反授權條款的使用就提出侵權警告甚至訴訟,這點應該很容易理解。因此儘管學生是很龐大的侵權行為族群,但是除了最初幾個警告或示範式的訴訟以外,很少學生真正經歷過違反授權的官司,所以,究竟怎樣的條件才會引起授權公司的注意成為訴訟對象呢?

訴訟是消耗成本的法律行為,因此,作為原告,最在意的不是阻止違反授權的效果,而是每次的法律行為能不能平衡開支。試想,一個訴訟要有公司的代表跟公司簽約負責訴訟的律師合作,調查事實,然後經歷法院的審理期間,如果對方還鬥性堅強,甚至得經歷一兩次上訴,這整個過程,再有效率也得一到兩年的期程,就算每年以40個工作天計算,兩年也得花費一個公司專人以及一位律師40個工作天的成本,加上訴訟開支以及必要的交通、消耗,新台幣15萬元是一個非常精簡的成本概算,正常情況都會超過這樣的花費,因此,如果一個訴訟很難在法庭上要到至少得以沖銷這個開支的民事賠償,公司的衡量往往會比較謹慎,做生意當然不能賠錢,所以不顧一切告到底的,大概只有作者本人,或者有警告意義的示範性訴訟。

所以,若不小心違反了授權規範,不要太擔心,立即補救即可。可以選擇立即以合法使用的工具替代,或者直接購買公司授權,無論如何不要挑戰授權公司的極限,如果你只是一兩次的行為,一般授權公司都會基於成本考量睜隻眼閉隻眼,但是如果使用量很大,或者使用期間很長,這兩點都可增加民事求償上的基數,那麼一旦成本可以平衡,訴訟就會開始。

這篇文章的目的在於請使用者注意自己所使用的工具是否合法,但是個案還是應該單獨判斷,所以,如果不確定是否有違反授權條款,不妨請教身邊的法律專家,可以事半功倍喔!

■ 客座撰文作者:陳向晞

世新大學法律學系碩士。
崔媽媽基金會法律服務及租屋講師。

創用 CC 授權條款
WordPress架站百寶箱阿腸製作,以創用CC 姓名標示-非商業性-禁止改作 4.0 國際 授權條款釋出。

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